Zašto hvatanje ugljikovog dioksida nije lako rješenje za klimatske promjene?

Tehnologije "hvatanja" ugljikovog dioksida kojima se spriječava ulazak CO2 u atmosferu središnje je pitanje klimatskih strategija mnogih svjetskih vlada dok nastoje ispuniti međunarodne obveze o dekarbonizaciji do sredine stoljeća.

Ugljični dioksid

Te tehnologije su zasad skupe, nedovoljno dokazane i teško ih je “prodati” nervoznoj javnosti.

Dok se nacije okupljaju na 28. konferenciji Ujedinjenih naroda o klimatskim promjenama u Ujedinjenim Arapskim Emiratima krajem studenog, pitanje buduće uloge hvatanja co2 u svijetu bit će u fokusu. Evo nekoliko pojedinosti o trenutnom stanju industrije i preprekama na putu široke primjene:

Oblici hvatanja ugljika

Najčešći oblik tehnologije hvatanja ugljikovog dioksida uključuje hvatanje plina ravno sa izvora, poput industrijskog dimnjaka. Odatle se može premjestiti izravno u trajno podzemno skladište, ili se prvo može koristiti u drugu industrijsku svrhu, varijacije koje se redom nazivaju hvatanje i skladištenje ugljika (CCS) i hvatanje, korištenje i skladištenje ugljika (CCUS).

Trenutno postoje 42 operativna komercijalna CCS i CCUS projekta diljem svijeta s kapacitetom skladištenja 49 milijuna metričkih tona ugljikovog dioksida godišnje, prema Global CCS Institutu, koji prati industriju. To je oko 0,13 posto od svjetskih otprilike 37 milijardi metričkih tona godišnjih energetskih i industrijskih emisija ugljičnog dioksida.

Otprilike 30 od tih projekata, koji čine 78 posto ukupnog zarobljenog ugljika iz grupe, koristi ugljik za poboljšano izvlačenje nafte (EOR), u kojem se ugljik ubrizgava u naftne bušotine kako bi se oslobodila zarobljena nafta. Bušači kažu da EOR može učiniti naftu prihvatljivijom za klimu, ali ekolozi kažu da je ta praksa kontraproduktivna.

Ostalih 12 projekata, koji trajno skladište ugljik u podzemnim formacijama bez njihove upotrebe za povećanje proizvodnje nafte, nalaze se u SAD-u, Norveškoj, Islandu, Kini, Kanadi, Kataru i Australiji, prema Global CCS Institute.

Drugi oblik hvatanja ugljika je izravno hvatanje iz zraka (DAC), u kojem se emisije ugljikovog dioksida hvataju iz zraka.

Oko 130 DAC postrojenja planira se diljem svijeta, prema Međunarodnoj agenciji za energiju (IEA), iako je samo 27 pušteno u rad i oni hvataju samo 10.000 metričkih tona ugljikovog dioksida godišnje.

SAD je u kolovozu najavio 1,2 milijarde dolara bespovratnih sredstava za dva DAC čvorišta u Teksasu i Louisiani koja obećavaju uhvatiti dva milijuna metričkih tona ugljika godišnje, iako konačna odluka o ulaganju u projekte nije donesena.

Visoki troškovi

Jedan kamen spoticanja brzoj implementaciji tehnologije za hvatanje ugljika je trošak.

Troškovi CCS-a kreću se od 15 do 120 USD po metričkoj toni zarobljenog ugljika, ovisno o izvoru emisije, a DAC projekti još su skuplji, između 600 i 1000 USD po metričkoj toni, zbog količine energije potrebne za hvatanje ugljika iz atmosfere, prema IEA-i.

Neki CCS projekti u zemljama poput Norveške i Kanade stavljeni su na čekanje iz financijskih razloga.

Zemlje, uključujući SAD, uvele su javne subvencije za projekte skupljanja ugljika. Zakon o smanjenju inflacije, donesen 2022., nudi porezni kredit od 50 USD po metričkoj toni ugljika zahvaćenog za CCUS i 85 USD po metričkoj toni zahvaćenom za CCS te 180 USD po metričkoj toni zahvaćenom putem DAC-a.

”Iako su to značajni poticaji, tvrtke će ipak morati preuzeti neke dodatne troškove kako bi pokrenule CCS i DAC projekte”, rekao je Benjamin Longstreth, globalni direktor za tehnologije hvatanje ugljika u Clean Air Task Force.

Neki CCS projekti također nisu uspjeli dokazati spremnost tehnologije. Projekt vrijedan milijardu dolara za obuzdavanje emisija ugljikovog dioksida iz teksaške elektrane na ugljen, primjerice, imao je kroničnih mehaničkih problema i rutinski je promašivao svoje ciljeve prije nego što je prekinut 2020., navodi se u izvješću koje su vlasnici projekta podnijeli Ministarstvu energetike SAD-a.

Projekt Petra Nova ponovno je pokrenut u rujnu.

Lokacija, lokacija, lokacija

Gdje se zarobljeni ugljik može pohraniti ograničeno je geologijom, što je stvaran problem koji bi postalo izraženiji ako i kada se hvatanje ugljika primijeni u ogromnoj mjeri koja bi bila potrebna da bi se promijenila klima. Najbolja mjesta za skladištenje ugljika u dijelovima su Sjeverne Amerike, istočne Afrike i Sjevernog mora, prema Global CCS institutu.

To znači da bi prijenos zarobljenog ugljika do skladišnih mjesta mogao zahtijevati opsežne mreže cjevovoda, ili čak brodske flote – što predstavlja potencijalne nove prepreke.

U listopadu je, na primjer, projekt CCS cjevovoda vrijedan tri milijarde dolara koji je predložio Navigator CO2 Ventures na srednjem zapadu SAD-a – koji je trebao premjestiti ugljik iz centralnih tvornica etanola u dobra skladišta – otkazan zbog zabrinutosti stanovnika o potencijalnom curenju i oštećenju konstrukcije.

Tvrtke koje ulažu u uklanjanje ugljika moraju ozbiljno shvatiti zabrinutost zajednice u vezi s novim infrastrukturnim projektima, rekla je Simone Stewart, stručnjakinja za industrijsku politiku pri National Wildlife Federation.

“Neće sve tehnologije biti moguće na svim lokacijama”, rekao je Stewart.